Демонологія

Демонологія - переважна частина образів української народної демонології має дохристиянське походження. Демонологічне уявлення пов'язувалися з явищами природи, господарсько-побутовим життям. Народна фантазія часто надавала демонічним істотам людську подобу, тобто наділяли їх антропоморфними рисами.

Баба (дика баба)

Фантастичний образ українського фольклору. На Західній Україні уявлялася жінкою з довгим волоссям, яка може вбити людину або залоскотати до смерті. Зустрітися з нею можна було в лісових хащах або в полі. Існувало повір'я, що спіймана в полі баба служитиме господареві, як вірна наймичка. Подекуди вірили, що баба полюбляє підміняти ще нехрещених дітей на свої відміни, одмінкі. Іноді в цьому образі бачили жіночу іпостась домовика (домовінкі, домані), генетично пов'язану з незапам'ятних часів з богинею родючості.

Богині (лісніці, мамуню)

Ворожі людині суті, зовні схожі на диких баб. Наділялися здатністю перевтілюватися, приймаючи вигляд і голос деяких дівчат або молодиць, щоб заманювати чоловіків. Українці вірили, що богині бувають не лише жіночої, а й чоловічої статі. Замордовані ними люди зникали безслідно. Як і дикі баби, богині підміняли нехрещених дітей, а іноді і виступали в ролі "пастухів від звіра". Для захисту від них необхідно було мати оберіг - металевий предмет, часник чи трой-зілля.

Одмінок (обмінчук, відміна)

Дитина, підмінена нечистою силою. Українці вірили, що дика баба чи богиня може викрасти людське немовля, підкинувши замість нього свого. Впізнати одмінка можна по мішкуватій будові тіла (маленька голова, великий живіт, тонкі ноги). Підмінені діти невгамовно кричали й погано розвивалися. Подекуди їм приписували здатність змінювати розміри свого тіла. Одмінок міг жити у людей до двадцяти років. Щоб позбавитися від одмінка, радили винести його у мішку на перехрестя доріг чи кинути на смітник. Тоді нечиста, пошкодувавши свою дитину, забере її. Загальнопоширеним було застереження: не слід згадувати нечистого (особливо після заходу сонця), щоб не накликати його на свою дитину.

Домовий

Дух оселі, що оберігає будинок. Він не видимий і живе за піччю, або ж відразу біля порогу. Побачити домовика можуть зовсім маленькі діти. Іноді він показується на великі свята - Різдво, Великдень, Трійцю. Цікаво, що зовнішній вигляд домовика в народній уяві залежить від матеріального стану сім'ї в домі якої живе домовик. У бідніших будинках він голий, в багатших покритий шерстю.
Домовий не любить сварок, він стежить за тим, щоб у сім'ї був лад і спокій, щоб сім'я дотримувалась традицій та звичаїв. Не любить домовик, коли дівчата ходять з непокритою головою і лягають спати голими.
Якщо кожен член родини поважає домовика, то він може допомагати в господарстві, особливо чоловікам. Якщо ж його чимось розгнівати, або ж не запросити в свій новий будинок, то тоді добра не чекай - і робота буде не ладиться, і відносини між членами родини значно погіршаться.
Домовик може провіщали долю. Для цього він душить людину уночі, і тоді треба запитати: "На добро чи на зло?". Якщо на добро то нічого не скаже, якщо ж на зло, то дихне на Вас холодним подихом. Є в домових і своє свято - 10 лютого на день Єфрема Сиріна. Кожна господиня цього дня повинна приготувати улюблену страву домовика - кашу, і залишивши її на ніч запросити домовика на вечерю.
Домового, незважаючи на всі його гарні риси, християнська релігія вважає нечистою силою. Хоча в дохристиянські часи він виконував роль доброго духа - заступника та охоронця житла.

Блуд

Різновид нечистої сили, який не має чіткої персоніфікації. Згідно з легендою - це скинутий з неба злий дух, який не встиг приземлитися і завис у повітрі. Потім блуд чіпляється до кожного, хто випадково торкнеться його. Може прийняти вид птиці, людини, кішки, собаки, світла і т.д. Найчастіше він чатує на роздоріжжі. Вчепившись в людину, блуд може змусити його блукати до повної знемоги на одному місці або завести в болото чи іншу пастку. Серед численних захисних засобів проти блуду бажано було знати дні свого народження і хрестин; пригадати, на який день припадав святий вечір, і які страви тоді подавалися або хто стояв праворуч від людини, що заблукав; перевернути на собі сорочку і ін... Розсіювався блуд, як і інша нечиста сила, з першим криком півня.

Вихор

Цей образ суттєво відрізняється від народних уявлень про вітер, який мав подобу сердитого вусатого діда. Вихор - це різновид нечистого: вкритий шерстю чорний чоловік з крилами, великими нігтями та хвостом. Живота вихор не має, і нутрощі його відкриті. Живе він у полі або в скелі, постійно перелітаючи з місця на місце. Особливо рухливим вихор стає перед бурею. Коли він підніметься, говорили, що це сам нечистий справляє своє весілля. Потрапити у вихор вважалося небезпечним, оскільки це могло спричинити психічну хворобу або каліцтво. У народі існувала ціла система магічно-захисних дій, щоб уникнути шкоди від Вихора. Зокрема, вірили, що Вихора можна вбити, якщо кинути в нього ножем.

Чорт

У народній уяві ця одіозна фігура нечистого світу постає у вигляді істоти, котра обросла шерстью, і має хвіст та невеликі ріжки. Іноді чорт може перетворюватись на тварину, здебільшого в козла або барана, іноді він набуває форму якоїсь дивної істоти, що більше нагадує мавпочку.

У дохристиянські часи роль чорта, очевидно, виконував Кудес, або Кудесник. Він мав дещо інший образ. З приходом християнства нечистий набув характерних для нього "сучасних" рис. Зустріч з чортом не віщує нічого доброго. Після такого побачення людина може серйозно захворіти і навіть померти. Тому якщо Вам на шляху трапилась якась дивна істота, яка говорить на людській мові, то треба неодмінно сходити до знахарки, яка силою Божого слова відверне від Вас усілякі напасті.
В народних прикметах чорт показується як істота, яка завжди робить лише шкоду. Якщо на вулиці дме сильний вітер, що знищує все на своєму шляху, то говорять "чорт жениться". Святий пророк Ілля на своїй небесній колісниці, озброївшись блискавкою, ганяє нечистих по небу і по землі. Тому місце, куди потрапляє блискавка вважається проклятим, а ставлення до людини ураженого громом неоднозначне.
Незважаючи на те, що образ чорта найкраще описаний, цей персонаж міфології вивчений досить погано.

Відьма (чаклунка, Чародійка)

Один із найсуперечливіших персонажів. З одного боку відьма виступає як погана людина, яка крім шкоди та неприємностей нічого не робить, з іншого існують "білі" відьми - знахарки, які лікують людей, знімають сглаз, порчу. Розпізнати відьму дуже важко, бо вона ховається під жіночою подобою, щоправда є також відьмаки, але вони ніякої шкоди не роблять, а лише позбавляють людину від поганого впливу відьми. Іноді вночі відьма перетворюється на чорну кішку і краде молоко у корів, іноді її можна побачити у вигляді клубка ниток, або ж копиці сіна. Відьми доставляють багато неприємностей: можуть наврочити, зробити "завой", або "залом". Якщо Ви коли-небудь знайдете біля свого житла переплетені нитки, то остерігайтеся, можливо, Вам "пороблено".

Є декілька способів розпізнати відьму. На Івана Купала вона завжди повинна викупатися у воді, щоб набратися сили. На Великоднє Богослужіння, коли священик і вся паства виходять з церкви перед Хресною ходою відьми за будь-яку ціну намагаються залишитися. Вони також люблять зваблювати молодих хлопців, щоб покатавшись у нього на спині занапастити його молоду душу. Відьми бувають народжені і роблені. Народжених відьом важко не впізнати - як тільки вони роздягнуться, то навіть сліпий помітить хвоста.

Перед смертю відьма повинна передати своє вміння кому-небудь, якщо вона цього не зробить, то помре у страшних муках. Найчастіше свою майстерність вони передають невісткам. Щоб відьма легко померла (у випадку якщо не виявилося бажаючих навчитися її майстерності) треба у даху її будинку пробити отвір.

Способи захисту від чаклунських чар різноманітні. Простий з них, але самий дієвий це молитва до Господа нашого. Якщо ж відьма напала на Вас у Вашому будинку, то можна відбитися гілочкою свяченої верби. Якщо у Вашому житті відбуваються всілякі негаразди і у Вас постійно позичають гроші - не давайте в борг, особливо жінкам.

Русалки

Любов, романтика, синтез ліричних, романтичних та містичних почуттів - все це переплітається в образі русалки. Загальновідомо, що ця істота представляє собою дівчину з риб'ячим хвостом, але це досить спрощена характеристика. За народною уявою існує декілька типів русалок: польові, лісові та водні. Водяні русалки - це дуже гарні дівчата з прекрасною косою. При місячному світлі вони виходять на берег і починають розчісувати своє довге волосся. Вони ходять голі, лише зрідка накидають на себе білу прозору накидку. Лісові ж русалки, або мавки, це гарні дівчата з довгими і кучерявим волоссям, до того ж вони мають гарний голос і своїм співом можуть заманити хлопця або дівчину до води або в жито і там залоскотати. Русалками стають утопленики, самогубці, а також діти, які померли нехрещеними (особливо це стосується дітей, які померли на Трійцю).

Зустріч з русалкою небезпечна. Особливою активністю вони володіють в так звану "мавский Великдень", що припадає на Зелений четвер. Лише цього дня їх душі відпускають на волю і вони можуть приймати людську подобу і споживати людську їжу. Зустрівши молодого хлопця, або ж дівчину, русалка цього дня неодмінно затягне його у високі жита, аби там втамувати спрагу любові. Тому на "мавський Великдень" молоді треба сидіти вдома, не ходити по жито і не купатися. Ці застереження стосуються і дня Івана Купала. Щоб уберегти себе від чарівного впливу русалок треба на Зелені свята не працювати, необхідно також спекти хліб і поставити його на підвіконня, щоб русалки наситилися, а, зустрівши нечестивицю треба перехреститися і силою молитви прогнати цей привид від своєї душі.

В народних розповідях, на основі яких створювали свої безсмертні твори Тарас Шевченко, Леся Українка та інші, русалки виступають як знедолені дівчата, яких лиха доля змусила попрощатися з життям, а потім їхня душа не знаходила спокою і на тому світі.

Мавки (нявки, бісиці)

Cутності, які уособлюють душі дітей, що народилися мертвими, або померли нехрещеними. Їх ще називають "Потерчата, страдчатамі, повітрулями, лісними, лоскотницями". Мають вигляд гарних молодих дівчат, що співом та привабливим виглядом заманюють хлопців і залоскочуть до смерті. На відміну від русалок, різновидом яких є мавки, останні мали довге лляне волосся.


У народі вірили, що на Троїцькі святки Потерчата літали у вигляді птахів і просили собі хрещення криками: "Христу, Христу!" Вважалося, що в таких випадках треба кинути якусь хустину і назвати ім'я, сказавши: "Хрещу тебе". Після цього душа немовляти потрапляє в рай. Якщо ж цей обряд не здійснити до семи років, то немовля перетворюється на русалку або нявки, стає нечистим духом і завдає людині шкоди. Оберегом від нявки слугували часник, цибуля, полин.

Перевертні (вовкулаки, Вовкун)

Вовкулаки - це перевертні, які можуть бути вночі вовком, а вдень чоловіком. Одні народні оповідання кажуть, що вовкулаками народжуються, інші ж - про те, що ними стають зачаровані хлопці, які випили "дурман-зілля".
Вони роблять дуже багато шкоди - переводять худобу по селах, розкрадають добро, іноді нападають на людей. Вурдалаки дуже злопам'ятні, скажімо, якщо Ви образили свого злого сусіда і він виявиться перевертнем, то добра не чекайте - обов'язково заподіє якоїсь шкоди - дуже налякає дитину, наприклад.
Позбутися статусу перевертня неможливо. Ним людина стає, або народжується, довічно. Навіть добрі хлопці, які були добрими господарями, під впливом чар стають лютими хижаками.
Захист від цієї напасті лише один, проте дуже дієва - це молитва до Господа. Особливо опікується цими питаннями святий Юрій, який захистить Вас і Ваше господарство від непрошених гостей. Йдучи до лісу, особливо вночі, треба до кишені покласти шматочок свяченої свічки, або ж окраєць Пасхальної паски.

Упирі

Упир це страшний чоловік, який допомагає відьмам у їх нечистих справах. Їх сила набагато більша, ніж у відьом, та і шкоди вони роблять значно більше. Це вампіри, які поступово випивають кров тієї людини, з якою живуть. З ними можна зустрітися при повному місяці, особливо на день рівнодення. В деяких розповідях говориться, що упирі - це душі грішників, які померли наглою смертю, а потім вселилися в чисту християнську душу, іноді зустрічається думка, що той, хто став упирем спочатку продав свою душу чорту.
Упирі страшенно бояться хреста і часнику (до речі, сучасна наука доводить, що справді є така хвороба "вампіризм", і що хворі нею бояться часнику).
Незважаючи на те, що упиря дуже важко розпізнати, тому що вони ховаються під виглядом звичайних чоловіків, український народ, іноді несправедливо, називав упирями похмурих, невеселих і злих людей, які цуралися веселих компаній і масових гулянок. Такі люди, за народною думкою, вдень сидять вдома, тому що бояться світла Божого, а свої чорні справи роблять уночі.

Небіжчики

Пам'ять про своїх предків, які жили на цій землі і залишили на ній свій слід, завжди була притаманна українському народу. Поминальні обряди, вшанування померлих родичів супроводжують кожне християнське свято. Через тиждень після Великодня, наприклад, відзначають так звану Радуниця - Великоднє поминання померлих, на Трійцю проводять "Зелені діди" і так далі. Але при всьому цьому душі покійних, які не відчули спокою на тому світі, можуть завдати серйозної шкоди людям. Саме для того щоб уникнути цього треба у молитві просити Господа вибачити усі вільні та невільні гріхи померлого.
За традицією поминання покійного проводять тричі - на третій день - коли душа залишає тіло, на дев'ятий день, та на сороковий - коли душа, відвідавши усіх своїх близьких, залишає цей світ.

Але іноді вона може залишитись, і тоді чекай неприємностей. Якщо мати дуже побивається за своєю померлою донькою, або навпаки, то вона може бачити її уві сні, а в особливих випадках і наяву. Все б, здавалося, нічого, але покійний забирає силу у живої і вже через деякий час можна відчути страшенну слабкість і втрату інтересу до життя. У такому випадку треба негайно занести до церкви панахиду за померлим і влаштувати обід, на який запросити родичів покійного.
Увечері на Чистий четвер після закінчення служби у храмі покійники влаштовують свій "мертвецьку Великдень". До церкви сходяться душі померлих, а службу їм правлять померлі священики. Але зустрічатися з родичами, які відійшли в інший світ, не треба ні в якому разі, тому що, зустрівши живого, вони хочуть його задушити і забрати з собою. До своїх могил небіжчики розходяться лише після третіх півнів, тому вночі цього дня краще на вулицю не виходити. Є ще кілька днів, коли Господь відпускає душі померлих на Землю - на Спаса, під час Русалчиного тижня. На день святого Іллі Пророка душам померлих праведників дозволяється перебувати у воді, а грішники можуть обмити свої гріхи. Живим же купатись заборонено, бо покійник може забрати любителя гострих відчуттів на екскурсію в потойбічний світ.

Вій

Демонічна сутність, що має образ старого діда з величезними бровами. Назву свою отримав через довгі повіки, які тягнуться до землі. У народних оповіданнях відомий ще під назвою шолудивий Буняк. Погляд його може вбити людину, від нього будинки западають під землю, а на їх місці утворюються озера або провалля. Однак від згубної дії його погляду рятує те, що Вій нікого не бачить крізь свої густі вії та брови. Ймовірно, з оповіді про Вія пов'язані повір'я про недобрі очі й сглаз, згідно з якими від злого погляду все гине чи псується.

Водяник (Водяний)

Різновид нечистої сили. Як і всі духи, що є на землі, водяний, згідно з українськими легендами про створення світу, виходить від Диявола. Бог скинув диявола та злих духів з неба і кожен з них летів до землі 40 діб; коли бог сказав "Амінь", то хто де був, там і залишився: у воді - водяний, у болоті - болотяник, у лісі - Лісовик т. д. Проте коріння вірувань у водяного значно глибше - воно випливає з давнього язичницького поклоніння слов'ян божествам, пов'язаним з водною стихією.
Водяний мав вигляд старого діда, покритого водоростями, з довгою бородою і хвостом. Міг перевтілюватися у різні істоти - дитину, козла, собаку, рибу і т.д. Цей володар річок, ставків та водоймищ головував над русалками і займався рибами. Жив в основному в вирах річок, біля водяних млинів. Розгнівавшись міг руйнувати греблі, млини, розливати ріки, топити людей.

Доля (талант, доля)

Фантастично-поетичний образ, який за повір'ями українців ототожнювався зі щастям. Існувало і відповідне повір'я про скорботи і нещастя. Найчастіше доля малювалася в образах жінки, панича, незнайомого т.д. Щаслива доля - приємна на вигляд, доглянута, святкова, а лиха доля - заспана, припухла, неохайна.

За народними повір'ями, кожна людина має свою частку, яка фатально визначає її вік, благополуччя і т.п. Під якою планетою та в який час народиться людина - така і його доля. Доля сприймалася не як божество, а як двійник людини.

У народних оповіданнях доля багатої і щасливої людини з'являється на його ниві і дбає про ведення всіх господарських справ. Частка ж убогої людини, найчастіше ледарює, катається на сіні або спить. Отже, при всій своїй уродженості та невідворотності доля все ж залежить від характеру та здібностей людини: щоб досягти успіху, він має знайти свою долю.

Розповіді пізнішого походження пройняті християнським забарвленням: доля дається людині від Бога і уникнути її неможливо. Вважалося, що щасливу долю слід приймати з вдячністю, а не з гординею, інакше втратиш її.

Українці вірили, що дізнатися про долю можна випадково підслухавши розмови "віщих птахів". Разом з тим охоче вдавалися до послуг різних віщунів і ворожок, планетників, мальфаров т.д.

Земляний дух

Різновид нечистої сили, покараний богом і приречений жити під землею. Такі духи можуть жорстоко помститися тому, хто порушить їхній спокій. Щоб узберегтися від них, треба було, зокрема, вилити у викопану ямку чарку горілки, яка мала задобрити духів.

Злидні

Духи злиднів, бідності. Найчастіше народна фантазія малювала їх у вигляді дідів-жебраків або маленьких ненажерливих невиразно окреслених істот. Вважалося, що там, де поселяться злидні, надовго запанує крайня бідність.
Багатство - тимчасове, а злидні - довічні; просилися злидні на три дні, а вигнати не можна. Позбутися від злиднів, за народними повір'ями, можна хитрощами, заманити їх у якусь посудину чи іншу засідку.

Змій

Популярний персонаж української демонології та фольклору, в якому злилися язичницькі, християнські та середньовічні фантастичні мотиви. Змію завжди було притаманне вороже ставлення до людей (зваблює дівчат і жінок, вбиває чоловіків, спалює оселі тощо). Як представник нечистої сили, змій може перевтілюватися: вдарившись об землю, він прибирає вигляд молодого привабливого хлопця. Звичайно він нагадує куль соломи, з якого сипляться іскри. Проте може виглядати і як людина, тільки з кількома головами. Має він і крила, які знімає, йдучи до людей.
Заманюючи дівчат, змій підкидає на дорогу шовковий одяг, перстень чи запаску (вид жіночого одягу типу спідниці). Яка з дівчат підніме якусь річ і принесе додому, до тієї і піде він ніччю у вигляді молодої людини.
Щоб позбавитися від змія, слід віднести знайдену річ назад. Полює змій і за людськими душами, підбиває людей записати їх йому за викуп.

Скарбник (сокровіщник)

Дух багатства, скарбів. Існує кілька варіантів трактування цього образу. Відповідно до одного - це вірний охоронець скарбів свого господаря, а також помічник в усіх його справах. Проте після смерті господаря він з'являється зі зграєю ворон і вириває запродану йому душу.
Інший варіант пов'язаний із популярними повір'ями про закопані та закляті скарби, які наділялися надприродними властивостями. Ці скарби поділялися на чисті та нечисті. До перших відносилися ті, які закопувалися людьми під час складних життєвих колізій (воєн, нападів, пограбувань). На Гуцульщині, зокрема, такими вважали скарби розбійників. Інші ж скарби перебували під охороною нечистої сили. Вірили, що раз на сім літ закопані та закляті скарби горять. Ті з них, які вночі охороняє сокровіщнік, і є закляті. Взяти їх може тільки той, кому вони призначаються. Якщо ж це буде стороння людина, то скарби перетворяться на черепицю, вугілля, гадюку або жабу.
Із надприродними властивостями грошей пов'язано також повір'я про зачаровану монету (інклюзив), яка мала властивість притягувати інші й таким чином збагачувати свого господаря. Опікав цю монету злий дух. Його, як і домовика, можна було виростити собі з курячого яйця. Цей дух по смерті господаря забирав його душу.

Чарівники (перемітнікі, чаклуни)

Люди, наділені надприродними здібностями, здатністю впливати на явища зовнішнього світу, на долю людей. На відміну від знахарів, що діяли "від Бога", на добро людям, чаклуни спілкувалися з нечистим роблячи людям шкоду: насилали хвороби, перетворювали на тварин і т.д. Поширеним було повір'я, що чаклуни вміли робити магічні залом колосків (закрутку), які викликали неврожай хліба. Чіпати таку закрутку не можна, тому що людину паралізує. У таких випадках зверталися до сільської ворожки, щоб та зняла закляття з ниви.

Лісовик

Міфологічний образ, який уособлював небезпеку, що підстерігає людину в лісі. Найчастіше описується як старий кошлатий дід. На відміну від людей лісовик не має тіні. Про його нечисту природу свідчить і прагнення роздобути душі мисливців, які відрікаються від Бога, щоб дістати у винагороду різну дичину. Лісовик спокушав жінок, збивав людей з дороги, завдавав багато іншої шкоди.
Одночасно існували версії, згідно з якими лісовик був "пастухом від звіра", тобто охороняв звірів від хижаків, мисливців та інших небезпек. Вважалося, що Лісовик міг бути не лише чоловічої, а й жіночої статі. Лісові люди вели своє господарство, створювали сім'ю і жили, як звичайні люди, хоча й були схожі на вовчиць, ведмедиць....

Чугайстер (лісовий чоловік)

Фантастичний образ української демонології. Виступає у досить невизначених обрисах: іноді як високий чоловік, одягнений у біле, іноді як покритий довгим волоссям. Поведінкою нагадує лісовика. За повір'ями, Чугайстер колись був звичайною людиною, але його зачарували чаклуни. У лісі він ловить нявок і поїдає їх. Проте до людей Чугайстер ставиться доброзичливо. Поспілкувавшись з ними при зустрічі, він відпускає їх, не завдаючи шкоди.

Мара

Богиня зла. Пізніше образ Мари уособлював хворобливий, тривожний, неспокійний сон. Видавалася страшною сутністю жіночої статі (нічним привидом), яка насідала на сонну людину, а коли людина прокидалася, то мара миттєво зникала.

Злі демонічні сутності, яким народна фантазія приписувала здатність відбирати у людини, особливо у маленьких дітей, сон. Як втілення душ померлих дівчат, вони йшли до того, кому хотіли помститися, або ж до його дітей. Вважалося, що нічницю можна внести до хати з водою, тому ввечері побоювалися ходити до колодязя. Якщо ж вода все-таки вносилася після заходу сонця, рекомендувалося очистити її вогнем, опустивши запалену лучинку.

Перелеснік (летавіць)

Різновид злого духа, який, як зірка, падає з неба та відвідує людей, приймаючи вигляд рідних, близьких, коханих. Вірили, що його можна "отримати" через велику тугу за покійним. Перевтілившись в образ покійника, перелеснік міг вступати у подружні стосунки з живими людьми. Діти, які народжувалися від перелесніка, зовні нагадували одмінков. Перелесніка вигнати з дому, де він оселився дуже важко.

Песиголовці (бесіголовці)

Міфічні велетні-людожери, вирізнялися нечуваною жорстокістю. Мали вигляд вкритої шерстю людини з собачою головою, одним оком посеред чола, іноді з рогом. За переказами, жили десь у Туреччині чи на краю землі. Пересувалися вони дуже швидко, чіпляючись один за одного. Були й велетні жіночої статі - одноокі баби.
У цілому песиголовці - це трансформування в народній уяві уособлення небезпеки від чужоземних ворожих народів.

Польовик

Полевик, господар полів, степів і луків. Може приймати різний вигляд і вводити людей в оману. Представлявся Полевик переважно в образі чоловіка з численними звіриними ознаками (шерсть, хвіст, великі кігті, маленькі ріжки, крила, телячі вуха і великі зуби). Польовикам приписувалися і позитивні риси: зокрема його вважали охоронцем польових меж.

Ворожіння.

З давніх-давен ворожили по зорях та інших небесних світил, по нутрощах тварин, сновидіннях, голосах "віщих птахів", лініях долоні, на зернах, квітах, за допомогою води, вогню, снігу і т.д. З цією ж метою використовували різноманітні речі: обручки, дзеркальце, гребінці, взуття, пояси, свічки та ін. Були і "професійні" віщуни. На Україні це - ворожки, ворожбити, знахарі, відьми, мальфари. У селянському побуті переважали самодіяльні ворожіння. Практикувалися індивідуальні та колективні, суто жіночі і суто чоловічі ворожіння. Існували спеціальні обмеження щодо часу і місця проведення ворожінь. Як правило, ворожили вночі потай від чужого ока.
Різноманітними були дівочі ворожіння про шлюб. У новорічну або Андріївську ніч рахували кілки тину (9 або три рази по 9); останній кіл із корою означав багате життя в шлюбі, обдертими - бідну. Влаштовували також своєрідні змагання - дівчата перекидали чобіт через хату. Кому це вдавалося з першого разу, того очікував близький шлюб. Кидали чобіт і через ворота на вулицю: куди покаже його носок, звідти й прийде наречений. Вже в XIX ст. більшість ворожінь втратили своє магічне значення і стали веселою традиційною розвагою.

Міфологія

Українська міфологія як сукупність переказів про живу і неживу природи та людину розвивалася на основі стародавньої спільнослов'янської міфології. Особливістю української міфології є поєднання християнських релігійних уявлень із язичницькими віруваннями, присутність взаємопереплетення елементів анімізму, фетишизму і тотемізму.
Анімізм особливо характерний для традиційних уявлень та вірувань українців, їхньої календарної та сімейної обрядовості. Але найбільш анімістічними віруваннями позначена українська демонологія. Одухотворяється і природні явища - грім, блискавка, вихор тощо.
В українській релігійно-міфологічні традиції фетишами - об'єктами релігійного поклоніння - вважалися різноманітні амулети і талісмани. Зокрема, чудодійною силою народна фантазія наділяли певні види каміння, які лікують від хвороб. Залишки фетишизму проявляються і в сучасному християнстві (культ хреста, ікон).
Елементи тотемізму залишилися в обрядовості та звичаях українців (зокрема в обрядах водіння кози, куща, тополі і т.д.).

Культи

Одним з головних культів на Україні був культ вогню. Українці вірили в небесне походження вогню, який Бог передав людям через громові стріли. Звідси й віра у святість домашнього вогнища. З культом вогню пов'язані різні обряди та магічно-ритуальні дії. Так, витопивши піч, господиня ставила в неї посудину з водою і кидала трохи дров - своєрідне жертвоприношення домівці. Важливе значення надавалося і ритуально-очисним функціям вогню (обкурювання димом, символічне спалювання, дріт через вогонь, щоб позбутися хвороби, відвернути злих духів тощо). З цією ж метою вогонь використовувався у купальських, весільних та інших обрядах.
Священні властивості приписувалися і воді, до якої слід ставитися обережно, щоб не осквернити її. "Вода Уляно, ти очищаєш луги, береги, очисть та зціли раба божого ..." - так починається одне з поширених заклинань на шкірні захворювання. Особливо цінувалася так звана непочата вода, яку треба було набирати з трьох чи семи криниць до схід сонця. Неодмінним атрибутом лікувальної та господарської магії українців вважалася освячена йорданська вода, якою кропили майно, худобу, щоб відігнати нечисту силу. Чудодійна сила приписувалася наговірній, нашептаній воді, яку заговорив знахар. Культ води відображався і в звичаях кидати гроші в криницю, в річку як викуп за душу утопленика тощо.

Культ грози, пов'язаний із давнім слов'янським культом бога грози Перуна, зберігся у народній свідомості у пізньому християнському трактуванні боротьби пророка Іллі з нечистим. Народна фантазія наділяла громові стріли магічними властивостями, вони вважалися помічниками при лікуванні різних недуг. Подекуди вірили, що під час грому Ілля-Пророк возить по небу калачі, тобто дає землі породілля силу. Збереглися різноманітні повір'я, пов'язані з Громовими святами, які християнство приурочило до Іллі.

Забобони

Важливе місце у світогляді українців займали численні вірування, пов'язані з обережністю, обмеженнями, табу тощо. Зокрема, в деяких місцях вірили, що поганими є перші дев'ять днів березня. Тяжким днем вважався понеділок: у цей день не слід було впускати до хати сторонню жінку чи давати щось в борг, тому що весь тиждень буде поганий. У середу та п'ятницю не можна було когось проклинати, бо прокляття збудеться.

Вірили також, що злі (лихі, прокляті) години бувають у злі (лихі) дні (з ранку і до обіду). Щоб убезпечити себе від злої години, неодмінно слід було остерігатися: у добрий час сказати, а в лихий промовчати.

Часто народна фантазія пов'язувала успіх або невдачу в господарстві з місяцем: Якщо на молодий місяць робота не вдається - то не вдасться весь місяць.

Чимало забобонів, іноді й зовсім небезпідставні, становлять ті, які пов'язані з вирощуванням городніх рослин.

Великого значення надавали дотриманню численних застережень і табу, що стосуються християнських свят. Зокрема, на Благовіщення заборонялося торкатися насіння, бо не зійде; на Іллю не можна було йти в поле, бо Ілля спалить урожай і т.д.

Цілий комплекс забобонів приурочується до святого-вечора, Великдня, Нового Року, Зелених свят. Так, на святій-вечір після заходу сонця намагалися не працювати, бо інакше добрі духи зникнуть із оселі.